La conductividad del agua en el tratamiento de las aguas residuales

En este artículo vamos a tratar de explicar la importancia de la conductividad del agua en el tratamiento de aguas residuales y ríos y cómo nos afecta.

¿Qué es la conductividad eléctrica?

La conductividad eléctrica (CE) mide la capacidad del agua para conducir una corriente eléctrica. Cuanto mayor es la concentración de sustancias químicas disueltas con carga (también conocidas como sales) en el agua, mayor es la corriente eléctrica que puede conducirse. Algunos ejemplos de iones cargados que se encuentran de forma natural en el agua de los ríos son el calcio, el potasio, el cloruro, el sulfato y el nitrato.

¿Por qué es importante la conductividad eléctrica en las instalaciones de tratamiento de aguas residuales?

La conductividad eléctrica es esencial para los sistemas de aguas residuales, ya que indica cuántas sustancias disueltas (sólidos disueltos totales: TDS), productos químicos y minerales contiene el agua. Cuantas más impurezas contenga el agua, mayor será la conductividad. Es fundamental mencionar que incluso pequeñas cantidades de contaminantes son suficientes para cambiar la conductividad eléctrica de las aguas residuales.

En las instalaciones de tratamiento de aguas residuales, los cambios en la conductividad eléctrica indican la presencia de contaminantes en el agua. Aunque la medición de la CE no puede decirnos qué tipo de contaminante hay en el agua, sí identificará que hay un problema.

La medición de la conductividad eléctrica en las aguas residuales también puede indicar una fuga en el alcantarillado. Por ejemplo, un sistema de alcantarillado defectuoso suele elevar la conductividad del agua debido a la presencia de cloruro, fosfato y nitrato.

La conductividad es un indicador vital en la gestión de las aguas residuales, proporcionando información valiosa sobre la presencia y concentración de contaminantes, y ayudando a guiar los procesos de tratamiento para proteger nuestros recursos hídricos.

¿Qué afecta a la conductividad en el tratamiento de aguas residuales?

Muchos factores distintos afectan a la conductividad del agua. El factor más común es la temperatura; a medida que aumenta la temperatura del agua, aumenta la CE, y viceversa. Por ejemplo, si la temperatura del agua aumenta en 1℃, aumentará la CE en un 2-3%. Por eso es fundamental medir la temperatura además de la CE del agua con la que se trabaja.

Otros factores se dividen en impactos naturales e impactos humanos.

Impactos naturales:

Evaporación

Precipitaciones

Impactos humanos:

Escorrentía agrícola

Actividad industrial

Sales de carretera

Lixiviados de vertederos

Pruebas de conductividad eléctrica en aguas residuales

Medir la CE del agua es una forma muy fácil y barata de identificar cuántos iones hay presentes en el agua. La conductividad mide la concentración total de iones en los líquidos, por lo que utilizar un conductímetro es perfecto para controlar la acumulación de sólidos iónicos disueltos en las aguas residuales.

Los conductímetros funcionan midiendo el flujo de corriente eléctrica entre electrones dentro de una sonda de conductividad. La sonda lee la corriente eléctrica y proporciona un valor de conductancia.

Una vez determinado el valor de conductancia de las aguas residuales, puede aplicarse el método de tratamiento correcto. Si las aguas residuales no se tratan, pueden causar daños importantes al medio ambiente y también un riesgo potencial para la salud tanto de los seres humanos como de otros animales que dependen de las fuentes de agua.

Daños al ecosistema

Las aguas residuales no tratadas también pueden causar daños crónicos al ecosistema por el agotamiento del oxígeno debido al alto contenido de materia orgánica y la eutrofización por el aumento del número de nutrientes en el agua. El agua que contiene un exceso de nutrientes supone un riesgo para la salud por los patógenos transmitidos por el agua.

La forma más sencilla de alterar la CE del agua es aumentando o disminuyendo su temperatura. Sin embargo, la mayoría de las industrias reducen la conductividad del agua eliminando el número de sólidos disueltos totales (SDT) mediante un intercambiador de iones, con la floculación, la ósmosis inversa (OI) o la destilación.

La conductividad eléctrica se refiere a la capacidad del agua para conducir una corriente eléctrica en una solución a lo largo de una cierta distancia, normalmente medida en Siemens (S) por distancia (cm).

Recopilando sobre la conductividad en los tratamientos de aguas residuales

En los tratamientos de aguas residuales, la conductividad eléctrica determina si hay variaciones o cambios en la calidad del agua. También puede utilizarse para establecer el número de productos químicos que es necesario añadir al agua durante la esterilización y controlar la conductividad del proceso de fangos activados.

Si tiene alguna pregunta sobre la conductividad eléctrica o sobre qué sonda de conductividad se adapta mejor a sus necesidades de ensayo, no dude en ponerse en contacto con nosotros.

¿Por qué hay que medir también la conductividad eléctrica en los ríos?

Una conductividad eléctrica significativamente elevada puede indicar que ha entrado contaminación en el río. Una medida de la conductividad eléctrica no puede decir cuál es el contaminante, pero puede ayudar a identificar que hay un problema que puede dañar a los invertebrados y/o a los peces. La conductividad eléctrica puede ser elevada en un río sin efectos visibles en la claridad de su agua, por lo que es necesario medirla con un sensor adecuado.

Cuanto mayor sea la temperatura del agua, mayor será su capacidad para conducir la carga eléctrica. Por este motivo, la conductividad eléctrica se indica siempre a una temperatura de referencia de 25 ºC. La unidad de medida es micro Siemens por cm (S/cm). La conductividad eléctrica de un río puede ser muy variable, pero siempre dentro de unos niveles naturales que no causen ningún daño. Los valores típicos de un río de creta oscilan entre 100 y 2000 S/cm.

¿Cuáles son los controles naturales de la conductividad eléctrica en los ríos?

La geología y el tipo de suelo son los principales controles naturales de la conductividad eléctrica de los ríos. Cuando llueve, el agua fluye a través y sobre el suelo hasta nuestros ríos, disolviendo y recogiendo sustancias químicas por el camino. En las regiones con suelo calcáreo, el agua de lluvia penetra en el suelo y fluye hacia el suelo calcáreo. A medida que el agua se desplaza por la creta, disuelve el magnesio y el carbonato cálcico, lo que aumenta la conductividad eléctrica. Por lo general, el agua tarda décadas en desplazarse por la creta hasta el río, por lo que dispone de tiempo suficiente para disolver la creta. El tiempo de permanencia del agua en rocas y suelos es un importante factor de control de la conductividad eléctrica.

¿Cómo puede la actividad humana modificar la conductividad eléctrica?

Cualquier actividad humana que añada sustancias químicas inorgánicas cargadas a un río alterará la conductividad eléctrica. Por ejemplo, la conductividad eléctrica puede ser mayor en un río aguas abajo de una depuradora debido a sustancias químicas como el cloruro y el fosfato de los productos domésticos.

La escorrentía de las carreteras en invierno, que contiene sal, puede tener una conductividad eléctrica muy alta. Si esta escorrentía llega a los ríos puede, dependiendo de la cantidad de agua, elevar temporalmente la conductividad eléctrica del río.

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